HISTORIA

Tomateros de Culiacán nació en 1965 bajo la visión de Juan Ley Fong, incansable promotor de El Rey de los Deportes.

La historia de grandeza guinda, concretó su primera corona en su segunda campaña de la entonces Liga Invernal Sonora-Sinaloa, antecedente de la Liga Mexicana del Pacífico.

Vinicio García condujo a los guindas a su primera y segunda corona, la cual llegó en la campaña 1969-70.

Los Tomateros han ganado más de un título dejando en el terreno al rival, pero el primero de ellos llegó en la temporada 1977-78. En el sexto juego de la serie por el título, contra Cañeros de Los Mochis, Jesus Sommers le atizó cuadrangular solitario a Kevin Bruce Stanfield, para cristalizar el tercer campeonato tomatero.

Los seis posteriores, llegaron de la mano de Francisco “Paquín” Estrada. Dos en los ochentas, dos en los noventas y otro par en el presente siglo.

También con Paquín al mando, llegó la primera Serie del Caribe en la historia de Tomateros: en 1996, contra el Dream Team Dominicano, así como estrellas boricuas del nivel de Roberto Alomar, Bernie Williams e Iván Rodríguez.

En 2002, los guindas se convirtieron en el primer equipo mexicano que ganaba dos Series del Caribe. Rodrigo López selló la proeza en Caracas 2002, tras tirar juego completo y blanqueada en el desafío final.

Las cuatro más recientes coronas guindas, se han concretado de la mano de un ídolo. Benjamín Gil, quien comenzó a escribir su historia con cuatro campeonatos en su etapa como pelotero, ha conducido como mánager a los Tomateros, para que se lleven sus títulos diez, once, doce y trece.

El de la temporada 2014-15 sirvió para decirle adiós al viejo Estadio Ángel Flores y el de la 2017-18, se convirtió en el primero dentro del nuevo Estadio Tomateros, un inmueble con capacidad para 20 mil seguidores y todas las comodidades que posee un parque de Ligas Mayores.

Gil tomo un receso en la 2018-19, pero para la siguiente campaña, regreso con el campeonato como compromiso. “Me veo en Puerto Rico”, dijo en su primer día de entrenamiento, esto visualizando la presencia guinda en la siguiente Serie del Caribe.

El camino fue difícil. Tanto la semifinal, contra Cañeros de Los Mochis, como la final contra Venados de Mazatlán, se extendieron a siete juegos. Sin embargo, desde la primera entrada del definitivo contra los rojos del puerto, llegó la calma en forma de batazos. El duelo terminó 11-0 y el campeonato número doce, en la vitrina.

Dos meses después de esta proeza, el mundo comenzó a vivir una serie de cambios debido a la pandemia por COVID-19. A pesar de la incertidumbre y con todas las medidas de precaución, la temporada 2020-21 se llevó a cabo.

Los Tomateros vivieron pruebas de todo tipo, así como una exigencia al más alto nivel. Incluso, estuvieron 3-1 abajo en la Serie Final contra los Naranjeros de Hermosillo.

Sin embargo, la sangre guinda hirvió en el quinto de la final, gracias a inolvidable turno de Sebastián Elizalde en la séptima entrada. “El Tano” peleó quince lanzamientos hasta que pegó el hit para empatar y Michael Wing definió con hit en la décima.

Los Tomateros fueron a ganar los dos restantes en Hermosillo, para así conseguir el segundo bicampeonato en la historia de la franquicia y sin duda, el más difícil de todos.

La historia guinda se encuentra llena de episodios de lucha y nuestra mística, llena de energía para escribir muchas hazañas más en el futuro.

¡SOMOS LOS CAMPEONES DE LA LIGA MEXICANA DEL PACÍFICO!